Honorer les femmes spirituellement puissantes: Doreen Valiente (1922-1999)

de Vivianne Crowley (Trad. Voxifera)

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Le mois prochain il y aura un événement très important sur le calendrier païen: la publication tant attendue de la biographie de Doreen Valiente écrite par Philip Haselton éditée par la Doreen Valiente Foundation et le Centre for Pagan Studies. En tant que quelqu’un qui a eu la chance de connaître Doreen et de participer à des rituels avec elle, j’ai été très contente que Philip ait décide d’assumer cette tache.
Quand on pense à des leaders religieux, notre conditionnement social évoque en nous l’image d’un homme âgé et barbu ou celle d’un prédicateur charismatique, mais grâce à la spiritualité de la Déesse, les femmes se font de plus en plus remarquer. Doreen a été l’une des femmes puissantes dont les oeuvres ont contribué à former le Paganisme contemporain.

Emerger des Ombres

Comme beaucoup d’auteurs et enseignants, l’intérêt en la vie de Doreen a traversé différents moments, du grande intérêt au point culminant de sa production littéraire aux années 1960 et 1970, à sa diminution pendant quelques temps, pour retourner encore au niveau publique depuis la moitié des années 1990 dans le livre de Michael Jordan Witches: An Encyclopedia of Paganism and Magic, avec les merveilleuses photos par Sally Griffyn.
Les cinq dernières années de sa vie furent très engagées. Elle devint Souteneur du Centre for Pagan Studies fondé par John et Julie Belham-Payne, en contribuant à ses évènements à Brighton, où elle vivait, et ses alentours. Elle fut ensuite invitée sur une scène plus grande, celle de la conference nationale de la Pagan Federation en 1997 près de Londres, où elle reçut l’ovation d’un publique de 2000 personnes.
Finalement, au cours des années qui ont suivi sa mort, elle a été officiellement honorée. Etant donné son importance dans l’histoire religieuse contemporaine anglaise, la Doreen Valiente Foundation et le Centre for Pagan Studies ont fait une campagne de succès pour qu’elle reçut une plaque bleue à afficher sur sa dernière maison. En juin 2013, le maire de Brighton a dévoilé cette plaque, un événement annoncé par la BBC et d’autres médias. En 2016, la Foundation et le Centre ont en programme deux expositions de ses objets aux Musées de Brighton, et le 2016 commence par la publication de la biographie écrite par Philip Haselton, Doreen Valiente, Witch.

Une voix pour l’Art

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En croyant passionnément en le retour de la sorcellerie traditionnelle, Doreen Valiente a contribué énormément au Paganisme contemporain. Ses contributions incluent ses livres, ses recherches, sa vision du Paganisme comme une religion naturelle et inclusive, et sa participation à la naissance de la Pagan Federation, qui a ensuite donné vie à la Pagan Federation International, la Scottish Pagan Federation, Pagan Federation Ireland, et d’autres organisations.
Doreen avait un talent naturel pour les mots et sa prose claire a contribué à rendre la Wicca accessible. Ses livres Where Witchcraft Lives, An ABC of Witchcraft Past and Present, Natural Magic, et Witchcraft for Tomorrow ont été les premières lectures d’une génération entière de seekers. Son habilité littéraire a été sans doute importante, Gerald Gardner était déjà vieux quand il décida de rendre publique le culte sorcier et il n’avait pas assez de temps pour écrire des livres. L’Art avait besoin d’un auteur qui s’occupait de repartir où Gerald avait laissé et ce fut Doreen Valiente, une des ses Grandes Prêtresses, à le faire. Bien avant qu’elle commença à publier, Gerald Gardner lui demanda de sélectionner le matériel qu’il avait reçu depuis ses initiateurs et enrichi avec ses recherches personnelles. Les charmes, les invocations et les rituels ont été écrits par sa plume. Bien qu’elle ait laissé le coven de Gerald Gardner, elle a gardé un intérêt en son histoire et ce sont ses recherches qui ont mené à la découverte de la « Vieille Dorothy » mentionnée par Gerald, qui a ouvert les portes à d’autres découvertes sur les initiateurs de Gardner.

Simplement une Sorcière

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Doreen joua un rôle très important en recherchant l’histoire de la Sorcellerie et c’est bien que Philip ait décidé de faire le même pour elle. En tant que biographe de Gerald Gardner, le « Père Fondateur » de la Sorcellerie moderne, Philip semble vouloir continuer ses recherches historiques en devenant le principal biographe d’une « Mère Fondatrice ».
Ainsi que délinéer l’histoire de l’Art comme Doreen l’a influencée et vecue, les recherches de Philip nous permettent de mieux connaître la vie de Doreen avant la Wicca. Sa précédente carrière dans le gouvernement a permis à Philip d’accéder à des informations oubliées dans les archives du gouvernement. Son nez pour les faits cachés lui a permis de découvrir, par exemple, ce que Doreen a fait pendant la Seconde Guerre Mondiale. Grace à ses contacts dans la communauté wiccane, il a aussi découvert une série de faits très fascinants sur l’histoire de la Wicca du 20ème siècle. Alors que la premières générations du revival de la Sorcellerie passent au delà du voile, le trésor de souvenirs qu’elles portent avec elles risque d’être perdu. Heureusement, les effort de Philip pour capturer les souvenirs des gens ont donné à ceux de nous qui sont wiccans, et à la communauté païenne plus vaste, un sens à ce que l’on est et d’où l’on vient.
Philip a mis en évidence un coté très important de Doreen – son grand amour pour le monde naturel et pour la vie à l’extérieur. En tant que sorcière, elle ressentait une connexion très profonde avec les paysages du Sussex, sa terre pendant la dernière période de sa vie. Même si elle avait une grande habilité avec les mots écrits, elle ne fut jamais une « occultiste à fauteuil », mais une sorcière très simple et directe, qui n’aimait rien d’autre que célébrer des rituels et honorer les Dieux dans la nature. Les rituels que moi et mon mari avons partagé avec elle dans les forets du Surrey sont des souvenirs très précieux.
L’un des grands soucis de Doreen était l’image publique de l’Art. Elle a fait un travail énorme pour combattre les préjugés négatifs des clichés médiatiques. Ça a été ce souci qui l’a menée en 1971 à devenir co-fondatrice de la Pagan Federation, avec ma Grande Prêtresse et initiatrice Madge Worthington, et John et Jean Score. Les païens du monde entier doivent beaucoup à Doreen et à sa génération de pionniers qui ont lutté contre le préjugé et l’hostilité pour que les générations futures puissent célébrer ouvertement sans peur.
Pour ceux qui se considèrent pratiquants d’une forme de Sorcellerie Traditionnelle d’origine anglaise, la biographie de Doreen écrite par Philip est une lecture essentielle.

Si tu veux plus d’informations

Le livre de Philip – Doreen Valiente, Witch – sera publié le 22 février 2016. Des copies en pré-vente sont disponibles sur le site de la Doreen Valiente Foundation, dans les boutiques ésotériques (supportez les magasins locaux!), et les boutiques en ligne.
Pour plus d’informations sur Doreen, sur la Doreen Valiente Foundation, et ses livres et événements, visiter le site: http://www.doreenvaliente.com/

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Honorer deux femmes spirituellement puissantes: Jean Williams et Olivia Robertson

de Vivianne Crowley (Trad. Voxifera)
Janvier est le mois du dieu romain Janus, dieu des portes et des passages, des entrées et des sorties. Même si on célèbre une date différente pour le début de notre année sacrée, le 1er janvier, comme début de l’année séculaire, est un bon moment pour regarder en arrière et en avant. Janus était un dieu avec deux visages, l’un tourné vers le passé e l’autre vers l’avenir. Pendant cette période c’est normal de réfléchir sur ce qui a été et sur nos espoirs pour l’année qui vient.

Réfléchir sur le 2015

jean and olivia (final)

Jean Morton-Williams (1928-2015), gauche; Olivia Durdin-Robertson (1919-2013), droite

Pour beaucoup d’entre nous le 2015 a été une année de mort; parfois des personnes près de nous, parfois des personnes tuées par la terreur et la violence. Je croyait que la période de la mort était finie pour moi en novembre en Irlande, quand j’ai visité la tombe des mes grands-parents, mes oncles et celle de Olivia Durdin-Robertson (1919-2013) de la Fellowship of Isis. Malheureusement ce n’était pas fini. À la veille de Noël la triste nouvelle d’une mort subite en famille, et le jour de Noël une autre triste nouvelle, la mort d’une amie pendant plus de quarante ans, Jean Morton-Williams (1928-2015), Grande Prêtresse du Bricket Wood coven, fondé par Gerald Gardner, magicienne rituelle, auteur et, pendant plusieurs années, Secrétaire et puis President de la Pagan Federation.

Une vie spirituellement riche

Olivia et Jean étaient plutôt âgées quand elles sont mortes. Olivia avait 96 ans et Jean 87. Avec des vies si longues on peut penser qu’elles ont vécu jusqu’au fond. Bien sûr, toutes les deux ont vécu une vie spirituellement riche, dévouée au travail pour la Déesse. Elles ont été deux prêtresses rituelles pendant plusieurs années, mais aussi des auteurs, et guides de plusieurs groupes spirituels très important. Toutes les deux avaient une forte présence rituelle. Etre avec Olivia dans ses temples chez elle au Clonegal Castle en Irlande , quand la prêtresse oracle prononçait les paroles de la Déesse, c’était très émouvant. C’était également émouvant de voir Jean dans le rôle de Prêtresse pendant l’une des Messes Gnostiques qu’elle et son mari ont célébré pendant plus de 25 ans, quatre fois par année dans leur temple à Londres. Une invitation à ces Messes était chérie par les païens et les occultistes anglais.
Ces deux femmes ont su mêler avec grâce le niveau spirituel et celui mondain qui, dans le cas de Jean, inclut aussi une carrière comme psychologue qui mena à la direction de la plus grande organisation anglaise de recherche sociale indépendante, SCPR, plus tard renommée NatCen. A travers leur travail elles ont dépassé les barrières. L’une des premières aventures magiques de Jean et Zach fut la création d’une série de conférences ‘Bridges and Boundaries’ (‘Ponts et Confins’ NdT) pour réunir les communautés païennes et ésotériques, et Jean a été l’une des forces qui ont mené à l’ouverture de la Pagan Federation, initialement à majorité wiccane, vers la communauté païenne plus vaste. La vision d’Olivia pour la Fellowship of Isis était également ouverte et inclusive. La Fellowship avec sa doctrine et structure minimale a été fondée pour réunir les gens appartenant à différents parcours spirituels pour honorer le Divin Féminin et pour trouver une place pour la Déesse dans le temple du coeur.

Vivre la vie à fond

Jean et Olivia ont vécu une vie pleine et heureuse pendant les dernières années. Dans le cas de Jean, elle a passé plus de 25 ans en travaillant pour le développement de la Pagan Federation. Ses premiers écrits académiques comme, ‘The use of interaction coding and follow-up interviews to investigate comprehension of survey questions’ (Sykes and Moreton-Williams 1997) ont fait place aux écrits plus ésotériques mais également profonds. Après The Gods within (Williams and Cox 2008) cet été un autre livre de rituels a été publié The Play goes on (Cox, Williams and Friends 2015). Malgré leur age, elles nous ont laissé trop tôt. Elles étaient deux femmes magiques et puissantes mais humbles, libres penseuses qui ont eu un grand impact sur leur communauté spirituelle, à travers leurs écrits, leur présence rituelle, et leur vaste réseau de contactes internationaux. Elles sont mortes mais elles avaient encore beaucoup de choses à donner.
Tout cela me mène à une dernière réflexion sur l’année 2015 en contemplant la vie des ces deux femmes extraordinaires qui ont touché ma vie. Jean Williams était bien moins publique que Olivia Durdin-Robertson et une auteur moins prolifique, mais elle était une figure centrale dans la communauté occulte et païenne anglaise. Seulement certaines rares interviews peuvent être repérée sur internet, comme celle publiée dans Wiccan Rede (Russell 2004), mais elle apparaît presque anonymement dans les recherches de certains païens académiques: ceux qui travaillent derrière la scène sont aussi important que ceux qui sont au centre de la scène. Sans surprise, Jean ne voulait pas devenir President de la Pagan Federation. Moi et autres on a longtemps discuté pour la convaincre que c’était le moment pour elle de prendre un rôle centrale. Etant née à la cuspide entre Cancer et Lion, elle préférait guider de manière discrète, mais à la fin elle le fit.

Lumière inspirante

Olivia et Jean étaient deux personnes qui ont inspiré les autres à devenir ce qu’ils étaient et à trouver leur propre place dans la vaste communauté. Elles étaient deux femmes puissantes qui donnaient le pouvoir aux autres. Elles étaient très bien conscientes de l’importance de faire beaucoup de choses et elles savaient que le temps ne s’arrête pas. En sachant cela, elles ont pu donner beaucoup.
À la fin de cette année, on peut honorer leur vie et mémoire en faisant exactement ce qu’elles ont fait – en se mettant au service des autres, en ne renvoyant pas à demain ce que l’on peut faire aujourd’hui, et en sachant que, même si on vit longtemps, pour quelqu’un de nous il n’y aura jamais assez de temps pour faire tout ce que l’on peut faire.
Que ce 2016 soit une année de créativité, pour donner aux autres, en faisant un très bon usage de ce qu’on peut donner au monde. Autour de nous il y a beaucoup d’obscurité, mais les vies de ceux qui nous inspirent sont comme de la lumière dans l’obscurité; une lumière qui nous permet de voir ce que chacun de nous peut faire pour honorer la Déesse, quel que soit son nom, Elle qui est Isis aux Mille Noms.

Le seul moment qui est réel pour nous est ce du passage,
parce que seulement maintenant on a le pouvoir d’utiliser notre libre volonté.
Le passé est un monde phantasme immuable et fixe qui s’éloigne de nous,
et le futur, jusqu’à ce qu’il devient le temps pour le présent, n’existe pas.
(Olivia Robertson. Field of the Stranger, 1948, 70)

Références

Cox, Zachary, Jean Williams, and Friends. The Play goes on: Rituals of the Rainbow Bridge. London: Starfire Books, 2015.
Crowley, Vivianne. « Olivia Durdin-Robertson: Priestess of Isis. » In Female Religious Leaders in New Religious Movements, edited by Inga Bårdsen Tøllefsen and Christian Giudice. London: Palgrave-Macmillan, 2017-in preparation.
Pagan Pathfinders. « Jean Williams and Zach Cox Activities: The Gnostic Mass by Aleister Crowley. » Pagan Pathfinders. 2011. http://www.paganpathfinders.co.uk/projectss.html (accessed December 27, 2015).
Robertson, Olivia. Field of the Stranger. London: Peter Davies Limited and The Book Society, 1948.
Russell, Ash. « Pagan Pathfinder Extraordinaire: An Interview with Jean Williams. » Wiccan Rede Online: Magazine for Wicca and Modern Witchcraft. 2004. http://wiccanrede.org/2014/07/pathfinder-extraordinaire-an-interview-with-jean-williams-part-1/ (accessed December 28, 2015).
Sykes, Wendy, and Jean Moreton-Williams. « The use of interaction coding and follow-up interviews to investigate comprehension of survey questions. » International Journal of Market Research 39, no. 1 (1997).
Williams, Jean, and Zachary Cox. The Gods within: The Pagan Pathfinders Book of God and Goddess Evocations. London: Moondust Books, 2008.